11 de mayo de 2016

El engaño populista


El engaño populista
Por qué se arruinan nuestros países y cómo rescatarlos
Axel Kaiser Barents-von Hohenhagen | Gloria Álvarez Cross
Ediciones Deusto (Grupo Planeta)
Barcelona (España), 2016
231 páginas
17.95 €
ISBN: 978-84-234-2537-2

Contra la demagogia, las falacias y las trampas del populismo

El populismo, que lleva años afianzado en los gobiernos de América Latina, ha irrumpido recientemente y con fuerza en España de la mano de Podemos. A lo largo de los años hemos visto como las políticas intervencionistas han conducido a sus países a la pobreza, a la inflación desbocada, a la corrupción –incluso en figuras como el expresidente brasileño Lula da Silva–, a los recortes de derechos y libertades y, en definitiva, a la destrucción de las posibilidades de progreso.

Para entender este fenómeno tan arraigado en Hispanoamérica, los autores analizan la anatomía de la mentalidad populista, su desprecio por la libertad individual y la correspondiente idolatría por el Estado que los emparenta con totalitarismos del pasado, así como el odio hacia el neoliberalismo o su obsesión igualitarista, entre otros aspectos.

Otro factor fundamental de la tradición populista, que se estudia en este libro, es la hegemonía cultural, el rol de los intelectuales y el uso del lenguaje en la creación de opinión a través de los medios de comunicación. Podemos, en este sentido, apenas ha adaptado al mercado español las formas y usos de una estrategia ya validada en otros territorios.

A pesar de este panorama tan desalentador, los autores sostienen que hay esperanza.

Una alternativa política que pasa por construir un nuevo republicanismo liberal a partir de la recuperación de las instituciones, la educación y el uso de las nuevas tecnologías.



La vanidad pretenciosa de la ignorante chupipandi
Tiempo de emotivas mentiras: ¿Realismo mágico o mágico realismo?

El tonto útil no es una figura nueva
(Lectura recomenzada: Stephen Koch, El fin de la inocencia)
Axel Kaiser es un abogado chileno-alemán considerado como uno de los intelectuales liberales más influyentes de la nueva generación en Hispanoamérica. Analista político, escritor y columnista, es frecuentemente invitado como conferenciante y entrevistado por medios nacionales e internacionales. Doctor en Filosofía por la Universidad de Heidelberg (Alemania), es director de la cátedra Friedrich von Hayek de la Universidad Adolfo Ibáñez en Santiago de Chile. Es también el director ejecutivo de la Fundación para el Progreso, un think tank chileno de inspiración liberal clásica que fundó con empresarios locales y que ha marcado el debate público en su país. Ganador de diversos premios internacionales por sus escritos, ha sido destacado como uno de los jóvenes con mayor éxito de Chile por el Diario Financiero donde ejerce como columnista. Es además, columnista de El Mercurio de Chile y autor de varios libros sobre política y economía: El Chile que viene, La miseria del intervencionismo, La fatal ignorancia y del bestseller La tiranía de la igualdad.
Gloria Álvarez es una politóloga guatemalteca que se dio a conocer internacionalmente con el discurso que pronunció en el Parlamento Iberoamericano de la Juventud en 2014, donde defendió el uso de las nuevas tecnologías para poner freno a los gobiernos. El vídeo fue un fenómeno viral en internet y lleva más de un millón de visualizaciones. En la actualidad presenta el programa de radio Viernes de Gloria y el programa de televisión HDP en el canal Azteca Guatemala. Asimismo, es ponente en multitud de encuentros internacionales. Éste es su primer proyecto editorial.


http://www.elmundo.es/opinion/2016/05/09/572f701a22601d32138b4605.html

http://www.elmundo.es/cronica/2016/05/13/572cdc34e5fdead3148b45a8.html

http://www.libremercado.com/2016-06-07/axel-kaiser-y-gloria-alvarez-comunistas-y-fascistas-son-primos-hermanos-ideologicos-1276575694/

http://tv.libertaddigital.com/videos/2016-06-07/el-engano-populista-entrevista-axel-kaiser-gloria-alvarez-6056760.html

http://www.libertaddigital.com/cultura/libros/2016-06-25/alicia-delibes-el-engano-populista-gloria-alvarez-axel-kaiser-79272/



INEPTOCRACIA.-  “Un sistema de gobierno en el que los menos aptos para liderar son elegidos por los menos capaces de producir, y en el que aquellos miembros de la sociedad menos capaces de sustentarse a sí mismos o de triunfar son recompensados con bienes y servicios procedentes de la riqueza que le ha sido confiscada a un número cada vez menor de productores“. Jean d'Ormesson.  




 

10 de mayo de 2016

España. Centro del mundo, 1519-1682


España. Centro del mundo, 1519-1682
Robert Goodwin
La Esfera de los Libros
Madrid, 2016
629 pp. + 24 ilustraciones
25,90 €
ISBN  9788490606285

Hace cuatrocientos años, España era el centro del mayor imperio de la historia. Sus dominios —las recompensas de una audaz aventura en las Américas y en las Indias Orientales y el fruto de la herencia real en Europa— se extendían desde los Países Bajos, Bohemia, Alemania e Italia a través de los océanos, hasta México, Perú y California en una dirección, y a través del Mar del Sur hasta Filipinas.

Los españoles viajaron por el mundo al servicio de su rey y no pocos extranjeros se sintieron atraídos a su vez por España y su corte. Fue una época de colisión entre lo viejo y lo nuevo, de descubrimientos intelectuales y espirituales, de grandes experimentos políticos y sociales que culminaron en el Siglo de Oro, gracias a una repentina riqueza que allanó el camino de una extraordinaria expansión cultural.

Esta es la historia de esa época a través de los hombres y mujeres que la protagonizaron: los reyes —desde el emperador Carlos V hasta Felipe IV—, los burócratas y los banqueros, los soldados y los sacerdotes que hicieron a España rica y poderosa; y los artistas, dramaturgos, poetas y mecenas que contribuyeron a que resplandeciera. El gran acierto del hispanista inglés Robert Goodwin consiste en contar la historia humana del primer imperio planetario a través de un brillante elenco de personajes, situándolos en su vibrante contexto histórico y artístico, dándoles vida en todo su esplendor y sus contradicciones.

Robert Goodwin nació, se educó y se doctoró en Londres con una tesis sobre la España del Siglo de Oro, cursando varias asignaturas en las universidades de Granada y Sevilla. Actualmente es escritor tiempo completo, vive en su ciudad natal y visita a menudo España; se siente casi más en casa en Sevilla que en Reino Unido. Su primer libro importante, Crossing the Continent 1527-1540: the Story of the First African-American Explorer of the American South, se publicó en 2008 en inglés. España. Centro del mundo 1519-1682 es su primera obra traducida al español.




 
 

5 de mayo de 2016

Con los Borbones, jamás


Con los Borbones, jamás
Biografía de Manuel Ruiz Zorrilla (1833-1895)
Eduardo Higueras Castañeda
Marcial Pons – Historia
Madrid, 2016
Nº Pág.: 451
27,00 €
ISBN: 9788415963844

Ruiz Zorrilla, para el premio Nobel José Echegaray, «fue el último progresista, con todos los defectos, con todas las virtudes de aquel gran partido histórico, que dio la libertad a España entre sacrificios y persecuciones». Es justo rescatar y profundizar en una personalidad que representa las paradojas y conflictos del tránsito del liberalismo a la democracia. Frente a los liberales conservadores, que pensaron que bastaba con haber desplazado del poder a las oligarquías del Antiguo Régimen, Zorrilla luchó por los principios de igualdad, libertad y fraternidad de la primera utopía liberal. Defendió el sufragio universal masculino, abrió a las mujeres el acceso a las enseñanzas medias, impulsó la abolición de la esclavitud y destacó por sus medidas modernizadoras bajo la monarquía de Amadeo I. Líder del Partido Progresista a la muerte del general Prim, chocó con los intereses que en esa misma agrupación representaba Sagasta y se radicalizó al entender que el futuro pasaba por una mayor apertura democrática. Por eso, desde el exilio, encabezó la oposición republicana contra la monarquía tras el golpe militar que colocó a Alfonso XII a la cabeza de un régimen conservador. La biografía de Ruiz Zorrilla no sólo refleja, sino que proyecta luz sobre las ideas e intereses que chocaron en ese tránsito de un régimen liberal a un sistema democrático, con debates y tensiones cuyos dilemas resultan plenamente actuales.

2 de mayo de 2016

Por qué es importante Orwell


Por qué es importante Orwell
Christopher Hitchens
Página indómita, S. L. U.
Barcelona (España), 2016
Páginas: 249
PVP: 19,95 €
ISBN: 978-84-944816-0-4

En el presente volumen, el polémico e influyente ensayista Christopher Hitchens analiza, con un estilo brillante y mordaz, la enorme vigencia de Orwell. Mediante la reinterpretación de su legado y su relación con la izquierda, la derecha, el nacionalismo, el feminismo, el posmodernismo y otras modalidades del pensamiento gregario, Hitchens ofrece una reivindicación de la libertad y la responsabilidad individual, así como de la importancia de los principios y el valor de defenderlos.

«Lo primero que sorprende a cualquier estudioso de la obra y la vida de Orwell es su independencia. […] Se ganó la vida a su manera y jamás tuvo que llamar amo a ningún hombre. Nunca tuvo ingresos estables ni grandes perspectivas comerciales para sus escritos. […] Se enfrentó a las distintas ortodoxias y despotismos de su época con poco más que una destartalada máquina de escribir y una personalidad tenaz.»

«Su perspicacia le permitió darse cuenta de […] ciertos aspectos de la relación “amo-esclavo”; así, su ficción manifiesta continuamente el conocimiento de los terribles placeres y las tentaciones de la servidumbre. […] Siempre habrá Trotskis y Goldsteins e incluso Winstons Smith, pero debemos tener muy claro que serán muy pocos, y que, como en el caso del rebelde de Camus, la muchedumbre aullará de alegría cuando vea que son arrastrados hacia el cadalso. Esta larga y firme mirada al vacío es la apoteosis del “poder de afrontar los hechos desagradables” que Orwell tenía.»

«Se había vuelto sensible a la hipocresía intelectual y estaba bien sintonizado para captar los ruidos invariablemente repulsivos que esta emite. […] A través de su compromiso con el lenguaje como compañero de la verdad, nos mostró que las “opiniones” en realidad no cuentan; que lo importante no es lo que se piensa, sino cómo se piensa; y que la política tiene una trascendencia relativa, mientras que los principios logran perdurar, al igual que lo hacen los pocos individuos irreductibles que se mantienen fieles a ellos.»

Christopher Hitchens (Portsmouth, 1949-Houston, 2011), escritor y periodista británico nacionalizado estadounidense, es uno de los autores más polémicos e influyentes de las últimas décadas. Tras estudiar Filosofía, Ciencias Políticas y Economía en el Balliol College de Oxford, se vincula durante la década de los sesenta a la rama antitotalitaria de la izquierda y al movimiento contracultural, y pasa brevemente por el Partido Laborista, del que es expulsado por su oposición a la Guerra de Vietnam. En los setenta comienza a escribir para el New Statesman, donde entabla amistad con compañeros de generación como Martin Amis e Ian McEwan, y desarrolla una carrera periodística que a lo largo de los años le llevará a trabajar como corresponsal en Chipre, Chad, Uganda, Sudán, Irak, Irán, Corea del Norte y otros países, y a colaborar en medios como el mencionado New Statesman, The Nation, The Atlantic, London Review of Books, The Times Literary Suplement, Slate y Vanity Fair. Es autor de cerca de una treintena de obras sobre diversos temas, entre las que destacan Juicio a Kissinger (2001), Cartas a un joven disidente (2001), Amor, pobreza y guerra (2004), Los derechos del hombre de Thomas Paine (2007), Dios no existe (2007), Dios no es bueno (2007) y sus memorias, Hitch-22 (2010).
Leer un fragmento del libro

1 de mayo de 2016

La independencia del juez: ¿una fábula?


La independencia del juez: ¿una fábula?
Un relato escrito para personas curiosas y legas
Francisco Sosa Wagner
La Esfera de los Libros
Madrid, 2016
Colección Ensayo
275 pp.
22,90 €
ISBN  978-84-9060-678-0

¿Por qué se resiste el poder político a asumir la independencia de los jueces? ¿Cómo podrían liberarse los tribunales de las cadenas que arrastran desde hace siglos? ¿Cuál es la labor exacta de los fiscales? ¿De qué manera puede evitarse que el uso de la toga sea un trampolín a la política?

Francisco Sosa Wagner, jurista, eurodiputado y catedrático de Derecho en la Universidad de León, denuncia en estas páginas, sin complacencias, la perversión de nuestro modelo judicial. Un modelo que, desde las Cortes de Cádiz hasta el presente, intenta ser independiente, pero ese anhelo nunca ha sido recompensado por la Historia ya que resulta imposible en términos constitucionales. Por ello, quizás sería más fácil, como sugiere el autor, contentarse con tener jueces —personas concretas, de carne y hueso— independientes, asegurándoles un estatus regulado íntegramente por la ley, y disponer de un servicio público eficaz de administración de la justicia para que el ciudadano lo aproveche. 

Francisco Sosa Wagner, jurista y escritor, es catedrático en la Universidad de León. Ha sido diputado en el Parlamento europeo entre julio de 2009 y octubre de 2014. Sus publicaciones se mueven en el mundo del Derecho, la Historia y la Literatura. Entre sus libros destacan: Posada Herrera, actor y testigo del siglo XIX; Pío IX, el último soberano; El mito de la autonomía universitaria; Maestros alemanes del Derecho público (tres tomos); Juristas en la Segunda República y, con Igor Sosa Mayor, El Estado fragmentado.  Su paso por el Parlamento europeo lo he dejado reflejado en unas Memorias en las que combina sus consideraciones políticas y su actividad parlamentaria con observaciones del paisaje y del paisanaje, la cultura, la gastronomía… Ha sido galardonado con el Premio Miguel Delibes por su novela Es indiferente llamarse Ernesto y con el Premio Café Bretón por Escenas históricas pero verdaderas. Otra novela, Hígado de oca a las uvas, es una sátira sobre la especulación inmobiliaria. Colabora en El Mundo, La Nueva España y el Blog Espublico, y es autor de un millar de artículos costumbristas publicados bajo el título de Soserías, algunos recogidos en el libro Los juristas, las óperas y otras soserías. En Guindas en aguardiente cultiva un género cercano a las greguerías.